怀孕期再受孕居然是可能的 且史上发生了近10例!


2017.03.08 09:05

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一个已经怀孕的女性会不会再次受孕?《纽约时报》的科学部编辑Clairborne Ray近日在问答栏目就这个问题给出了肯定的答复,将一种名为“异期复孕”(superfetation)的罕见医学现象再次带回大众的视线里。

2015年,一对澳洲夫妇生下两名女婴。两个宝宝的重量明显不同,医生在检查后发现两个婴儿的生长阶段也有差异,其年龄相差10天。

异期复孕和通常意义上的双胞胎不同,两颗卵子在不同时间和两颗精子接触,并且一个胎儿的年龄要小于另一个胎儿。

异期复孕在人类之外的哺乳动物中较为常见。兔子、马、老鼠、山羊和袋鼠等的动物身上都出现过异期复孕的案例。早在公元前4世纪,亚里士多德就观察到兔子生出的一窝幼崽子中一些会比其他幼崽发育健全。由此,亚里士多德判断一些幼崽在母亲体内的时间短于其他,这是史上对“异期复孕”最早的推测。有些动物异期复孕可是因为两个子宫,有些是因为它们在怀孕期间会继续排卵。部分学者认为这是一种进化适应,因为异期复孕带给动物们传宗接代的优势。

而人类女性的身体在怀孕期间为了保护胎儿会刻意地避免再次受孕,为此设立了三重保护机制。首先,在正常情况下,一旦受孕,女人便不再排卵。其次,生殖系统会分泌大量的粘液堵住宫颈防止精子进入。最后,受孕的子宫分泌的荷尔蒙会阻止另一颗受精卵着床。

也就是说,异期复孕在人类身上发生的话需要三个意外同时发生:女子在怀孕后继续排卵,精子穿破粘液栓进入子宫,受精卵克服恶劣的环境在拥挤的子宫中成功着床。这着实是一个奇迹!

有很多其他的因素可以导致一对同卵或异卵双胞胎的成长速度出现不同。有时胎盘无法支持多个胎儿的成长需求,有时一个胎儿会将自己的血液传输给另一个胎儿,从而导致类似于异期复孕的症状。因此,历史上很多报道的案例并非真正的异期复孕。2008年发表于《欧洲产科学和妇科学杂志》(European Journal of Obstetrics and Gynaecology)的一篇文章统计道,截至2008年,有史以来报道过的异期复孕案例不足10起。而从2008年至今,新闻报道过的案例也只有2起。

因为几率太小,对异期复孕案例的研究也相对困难。2008年的这篇文章总结道:所有案例中两个胎儿的年龄差不会超过数周;两个胎儿在整个孕期中的大小都不同;两个胎儿都拥有自己的羊膜囊。但是异期复孕为什么会发生?有什么因素会提高发生的几率?这些问题科学家们依旧没有足够的数据可以给出一个可靠答案。不过,现有的资料显示,这近10个案例中大多数女性都接受了生育治疗,即通过注射激素等方式来促进排卵、辅助受孕,这样的话,前述三个障碍中的一到两个就可能被突破。

虽然受孕时间不同,两个胎儿却会同时生产,也就是说总有一个孩子会是早产儿。有意思的是,异期复孕案例中大部分的孩子们都健康存活了下来。也许,面对这个打破一切常规、倔强成长的孩子,命运也会多偏袒一些吧


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